L’EMBLÉMATIQUE TEATRE LLIURE DE BARCELONE : 
UN LIEU UNIQUE POUR LES ARTS DE LA SCÈNE QUI CÉLÈBRE DEUX DÉCENNIES DE POLYVALENCE DANS SON ESPACE REPENSÉ

La culture théâtrale dynamique de Barcelone trouve ses racines dans le Teatre Lliure, ou « Théâtre libre », fondé en 1976 par différents artistes dont le scénographe Fabià Puigserver. Connu pour présenter du grand théâtre classique et contemporain en catalan, ce théâtre n’a jamais été qu’une simple salle de spectacle, mais aussi une société coopérative qui a développé ses propres productions, dont bon nombre ont été exportées dans d’autres villes d’Europe et d’Amérique. Cette institution culturelle unique, située à l’origine dans le quartier de Gràcia, a fini par se heurter à des limites en termes de capacité et de technologie théâtrale. Ainsi en 2001, le Teatre Lliure s’est installé dans l’ancien Palau de l’Agricultura de Montjuïc, datant de 1929, afin de renforcer et d’étendre son rôle comme centre de création sur la scène européenne.

La polyvalence de l’espace : une étape importante dans l’histoire du Teatre Lliure 

La transformation de l’ancien palais en un complexe théâtral de pointe a donné lieu à la création d’une salle de spectacles flexible de 720 places portant le nom de Fabià Puigserver. Pour accueillir de grandes productions de théâtre classique et d’avant-garde, le Teatre a pu compter sur la polyvalence de l’espace sans sacrifier l’accessibilité ou le confort du public. : La salle Fabià Puigserver peut en effet se transformer à la demande en différentes formes de théâtre: de la scène quadri-frontale (public entourant complètement la scène) à la scène tri-frontale (public entourant la scène sur trois côtés), en passant par la scène bi-frontale (public de chaque côté de la scène) et la scène frontale (public faisant face à la scène). 

Cet aménagement innovant a été rendu possible grâce à une série de 63 plates-formes mobiles automatisées Gala Systèmes de 2,7 m x 2,7 m chacune, au sommet desquelles des wagons abritant trois rangées de cinq sièges peuvent être fixés. Ce système permet de faire pivoter les sièges pour qu’ils soient orientés dans l’une des quatre directions – nord, sud, est ou ouest – tandis que leur dissimulation, associée au nivèlement des rangées, permet de créer un espace vide, au plancher plat ou en gradins. En outre, un quatrième mur modulaire avec des arches, c’est-à-dire une cloison verticale visuellement identique à tous les autres murs, peut être abaissé automatiquement juste devant la scène pour transformer l’espace en une sorte de « carré » fermé.
Pour José Luís Tamayo, le consultant scénique chargé à l’époque de la conception de ces nouveaux espaces de spectacle, cette salle flexible est unique dans le monde du théâtre car elle transforme la relation entre l’artiste et son public et permet de modifier le nombre de sièges en fonction de chaque évènement. 

Il y a vingt ans, l’emblématique Teatre Lliure a trouvé, dans l’ancien Palau de l’Agricultura, une nouvelle maison pour poursuivre son engagement envers la culture catalane. La création d’une salle principale polyvalente dotée d’un système de reconfiguration des sièges a contribué à soutenir cette mission en plaçant toujours les spectateurs au cœur de l’expérience artistique.


L’EBARCELONA’S ICONIC TEATRE LLIURE:
A UNIQUE PERFORMING ARTS VENUE CELEBRATES TWO DECADES OF VERSATILITY IN ITS REIMAGINED SPACE

Barcelona’s dynamic theatre culture has its roots in the Teatre Lliure, or ‘Free Theatre,’ founded in 1976 by scenographer Fabià Puigserver along with other artists. Known for presenting great classical and contemporary theatre in Catalan, it was never just a performance venue, but also a cooperative society that developed its own productions, many of which have been exported to other cities across Europe and America. This unique cultural institution, originally located in the neighbourhood of Gràcia, eventually faced limitations in terms of capacity and theatrical technology. In 2001, the Teatre Lliure relocated to the former Palau de l’Agricultura in Montjuïc, dating from 1929, to strengthen and expand its role as a centre of creation on the European stage.

Space versatility: an important milestone in the Theatre Lliure’s history 

The transformation of the old Palau into a state-of-the-art theatre complex involved the creation of a 720-seat flexible main hall named after Fabià Puigserver. To host major classic and avant-garde theatre productions, the Teatre was able to rely on space versatility without sacrificing audience accessibility or comfort. The Fabià Puigserver can indeed transform itself into different theatre forms on demand: from arena (audience completely surrounding the stage) to thrust (audience surrounding the stage on three sides) and traverse stage (audience on two sides of the stage), without forgetting end stage (audience facing the stage).  

This innovative design was achieved through the installation of a series of 63 Gala Systems automated mobile platforms of 2.7m x 2.7m each, on top of which wagons housing three rows of five seats can be attached. This allows the seats to be rotated to face in any of four directions – north, south, east or west – while their concealment, together with the leveling of rows, makes it possible to create a flat or stepped empty floor space. In addition, a modular fourth wall with arches – a vertical partition visually identical to all other walls – can be automatically lowered right in front of the stage to transform the space into a kind of closed “square”. For José Luís Tamayo, the scenic consultant who handled the design of the new theatre performance spaces, this flexible hall is unique in the theatrical world because it transforms the performer-audience relationship and allows the seat count to be customized in response to each event.

Twenty years ago, the emblematic Theatre Lliure found, in the old Palau de l’Agricultura, a new home to pursue its commitment to Catalan culture. The creation of a main hall equipped with a versatile seating arrangement has helped support that mission by always putting spectators at the heart of the artistic experience.